Probando Otra nueva idea - Semana 1

Esta semana estamos probando otra idea que es de esas ideas en que el problema es tan obvio que no se porque nadie lo ha hecho. Cuando uno está trabajando en la calle, y busca un café o un restaurante con WiFi nunca sabes lo que te vas a encontrar... buen Wifi mal Wifi, inexistente.. o aveces no conecta. Es un problema encontrar un sitio en donde uno se pueda tomar un buen café y trabajar. 

Si es tu ciudad, empezas a aprender los mejores sitios, pero si sos una personas llegando a la ciudad. Estas perdido, y te toca ir a blogs (de hace 5 años) que tienen reviews de los sitios, pero puede ser que esos sitios estén lejos de donde estás así que no te sirve la información. Y si te sirve fue toda una odisea encontrarlo. 

Por eso en esta nueva idea.. WiFi Hop pensamos crear un mapa del WiFi de los sitios de una ciudad para cuando alguien llegue a esa ciudad sepa donde está el mejor Internet.

Como hacerlo?

El producto mínimo viable es pedir la información a gente... vamos a probar si hay interés.


 

Probando una nueva idea - Semana 1

En estas últimas semanas hemos estado pensando en una nueva idea de negocio. Después de ir por una lista de las ideas que más nos han interesado a lo largo de nuestra historia emprendedora. Hubo una idea que particularmente nos gusta. La llamamos "Life in the cloud". El concepto es simple.. en el futuro las personas no van a tener que cargar cosas cuando viajan sino que todo lo van a poder obtener en el sitio al que se dirijan.. 

Después de una semana, tenemos nuestro MVP (widenly) que es un landing page en donde le explicamos a la gente la idea... el objetivo es validarla lo más rápido posible y ver si esto es una idea que pueda crecer en un negocio importante.





CONFERENCIA: Influencers y la revolución del contenido

El pasado 22 de Agosto nuestros amigos de Platzi Freddy Vega y Christian Van Der Henst co-fundadores de Platzi, nos invitaron a dar una charla en Platzi Conf Bogotá, un evento en donde varios conferencistas hablaron de temas muy interesantes en cuanto a tecnología y negocios. 

Yo tuve la oportunidad de hablar en el evento y compartir de un momento muy grato con los asistentes y los demás conferencistas. Hablé principalmente de nuestra historia empresarial en themidgame y nuestra visión de lo que será el futuro del marketing de influenciadores (influencer marketing) 

Este es el video de la conferencia.



Y este es un playlist en donde pueden ver las demás conferencias. Todas muy buenas, especialmente las de SEO.


Las 5 claves para ser elegidos en Y Combinator

Ya es una notica pública que themidgame fue parte del winter batch the Y Combinator (YC) de 2015. Cuando escribo esta frase solo pienso wow...  que privilegiado me siento de poder hacer parte de este programa y  de esta comunidad, lo que parecía como un sueño imposible hace tan solo algunos meses hoy es una realidad, una realidad que cambia completamente el rumbo de la empresa y de nuestras vidas de cierta forma.

Y Combinator es el programa para Startups más prestigioso del mundo, el número uno por su calidad de mentores y por la calidad de los Startups que entran al programa. Empresas como Dropbox, Airbnb, Reddit y Zenefits han pasado por el programa y hoy son grandes compañías que han revolucionado las industrias de las que forman parte.

El programa se encuentra físicamente en el corazón de Silicon Valley en Mountain View y es el sueño de todo emprendedor. Miles de Startups aplican a nivel mundial y solo el 2%-3% pueden conseguir un cupo para entrar.

Antes que nada quiero aclarar que no existe una formula mágica de entrar al programa ni frases o trucos que te hagan ser elegido. Se debe tener un Startup con potencial de ser una gran compañía, ese es el principal requisito.

El lema de YC es...

"Make something people want" 

Andrés y yo después de ser elegidos hablamos mucho sobre las cosas que creíamos habíamos hecho bien y que nos habían dado la ventaja sobre otros grupos para hacer parte del programa. En este post quiero compartir esas cosas para que otros equipos de Latinoamérica puedan tener aplicaciones más exitosas en el futuro. 

No es una guía paso a paso sino un check list de lo que se debería hacer antes de aplicar.

1. Conozca todo sobre el programa

Es muy importante conocer la filosofía del programa y lo que ellos están buscando, aquí hay una presentación de uno de los YC partners Michael Seibel, en donde explica como una empresa de tecnología puede quedar aceptada.

  

Nosotros leímos también el libro The Launch Pad en donde un reportero narra como es la experiencia dentro del programa, desde la entrevista hasta el Demo Day.

2. Edúquese en la cultura de Startups de Silicon Valley

La mejor forma de hacer esto de manera fácil es viendo los videos de How to Start a Startup. Estos videos corresponden a 20 clases que hicieron los partners de YC en Stanford en el 2014 para que todas las personas tuvieran el acceso al conocimiento que tenían los Startups de YC. Si solo te ves los videos ya está ganando tu Startup porque te estarás volviendo un mejor emprendedor.

How to Start a Startup 


3. Determinación

La determinación es el factor que muestra que además de una buena idea hay un equipo dispuesto a sacrificar todo por llevar esa idea a cabo. Un equipo que no se va a quedar a mitad de camino vencido por las dificultades. Tener un Startups es sortear dificultades y retos todos los días, cosas que parecen imposibles de resolver en un principio y que solo con trabajo duro, paciencia e inspiración se pueden lograr.

Hay varias formas de mostrar la determinación en el proceso de aplicación. Una es que tan bien conocen los fundadores la industria en la que están trabajando y que también conocen los retos que deben enfrentar. Eso muestra que se han tomado el tiempo de realmente pensar en todas las posibilidades. Otro es la visión que los fundadores tienen de el Startup, el tamaño de la visión muestra por un lado la ambición de los fundadores de hacer algo realmente grandioso y por otro la capacidad de imaginarse una ruta de como se podría llegar allá.

4. Tracción

Según las palabras de el fundador de Y Combinator, Startup = Crecimiento, el corazón de un Startup está en su capacidad de crecer lo más rápido posible y con esto no me refiero a que tenga que ser rentable y generar millones de dólares en ventas. Me refiero a que tiene que tener un motor de crecimiento que muestre que la solución que ofrece en realidad le está resolviendo el problema a alguien, y que como ese alguien hay muchas más personas con la misma necesidad.

Nosotros mostramos principalmente nuestro crecimiento en ventas y en clientes y como este crecimiento había sido sostenido por varios meses.

Sin embargo esto no es un requisito, empresas de hardware, biotecnología, inteligencia artificial y otras ramas, no necesariamente necesitan tracción ya que son ideas que no se pueden implementar fácilmente para ser probadas. Para este caso lo más importante es que el equipo que está detrás del proyecto tenga la capacidad técnica de llevarlo a cabo.

5. El equipo

El equipo es quizás lo más importante. La sinergia de los founders, su calidad humana, y como actúan como equipo es algo fundamental en el proceso de elección. 

Una de las formas que tienen ver ellos para ver esto antes de las entrevistas son los videos de aplicación. Este fue nuestro video. Mi consejo.. Sean ustedes mismos...


Estos son unos stats de el batch de invierno del que fuimos parte

Conferencia: Startups como motor de innovación de la industria publicitaria


Actualizado: Pueden ver la conferencia en video aquí.

He recibido con gratitud una invitación para participar del IAB Day en Colombia. Para mi es un honor poder asistir a este evento y poder hablar del gran valor que tienen los startups no solo en la industria publicitaria sino en todas las industrias.

Como parte de la preparación para la presentación escribiré acá lo que diré durante la charla con los slides que utilizaré. El blog post lo utilizaré como guía para practicar la presentación y lo publicaré después de el 17 de Abril. 

Gracias a mi socio Andrés por ayudarme a estructurar el tema de esta conferencia. 



  • Buenas tardes, me llamo Carlos Saavedra y soy co-fundador the themidgame, nos dedicamos a conectar influencers con marcas en todas las redes sociales utilizando una tecnología que empezamos a programar desde Cali-Colombia hace dos años y que ahora seguimos desarrollando desde el Silicon Valley.
  • Me alegra mucho poder estar acá hoy compartiendo con ustedes un poco lo que es la cultura de los Startups de tecnología y su importancia en los procesos de innovación, especialmente en nuestra industria.
  • Antes de empezar me gustaría hacer un pequeño experimento y preguntarles a todos si saben que es un Startup y como se diferencia de otras iniciativas empresariales. Por favor levanten la mano las personas que entiendan perfectamente que es un Startup.

  • Muchas veces cuando las personas escuchan la palabra Startup se imaginan a un grupo de geeks programando en un cuarto oscuro durante todo el día tratando de crear el próximo Google, Facebook, Tappsi. Y.. la verdad si es un poco así. Es un grupo de personas altamente motivadas con grandes habilidades técnicas que persiguen una pasión una idea que tiene el potencial de ser grande y eventualmente de cambiar el mundo. 
  • Hay grandes diferencias entre un Startup y una pequeña empresa. Una de las principales diferencias es el concepto de crecimiento. Los Startups están diseñados para crecer exponencialmente, esto no sucede siempre, pero al menos es la intención. 
  • ¿Cual es la diferencia entre Tappsi y una panadería? La panadería no puede escalar de 0 a 100 mil usuarios en unos meses.

  • Lo cierto es que estamos en un momento histórico. Eventos como el Adtech en New York, San Francisco, Londres tienen un espacio para Startups, el Mobile World Congress en Barcelona tiene un espacio para Startups. Cannes Lions a partir de este año tendrá un espacio para Startups. Esta es la primera vez que el IAB Day tiene un espacio para Startups y seguramente lo seguirá teniendo. Esto es algo muy importante para nuestra industria en Colombia.
  • El mundo está reconociendo la revolución que están trayendo los Startups de tecnología a todas las industrias. Y nosotros hacemos parte de esa revolución estando hoy aquí. ¿Pero porque ahora? ¿Porque ahora hay más Startups que antes en la historia?
  • Lo cierto es que las barreras para crear un Startup tecnológico son cada ves menos. La infraestructura que existe hoy en día permite que un grupo de 8 personas construyan una compañía de ¡un billón de dólares en un año! ¡creciendo apenas a 60 empleados! como es el caso de Slack.
  • ¿Cuantas personas acá conocen Slack?

  • En Colombia ya nos empiezan a reconocer como un motor de innovación. Publicaciones como el Wall Street Journal, TechCrunch, CNN entre otras empiezan a hablar del despertar tecnológico del país y de como la cultura de Startups se hace más fuerte. Y aunque no somos una potencia en desarrollo tecnológico y nos falta aún mucho camino por recorrer si hemos avanzado mucho.
  • Parte de ese motor de crecimiento se debe al involucramiento de las grandes empresas con los Startups, cada vez hay un acercamiento más grande y cada vez hay más colaboración. Sin embargo aún no es parte de las estrategias de grandes marcas y agencias el trabajar con Startups.

  • Y lo debería ser. Ya tenemos en Colombia grandes casos de éxito como Tappsi, que ya ha hecho campañas con Hyundai este diciembre para sus conductores. 
  •  O como Platzi, que es una plataforma de educación online con miles de usuarios en Latinoamerica y USA que ya ha tenido ventas por más de 2 millones de dólares. ¿Porque no hay marcas o agencias persiguiéndolos para hacer cobranding, campañas, alianzas activaciones? 
  • Y no necesitan ser Startups tan grandes. Hay Startups en Colombia que ofrecen servicios a través de la web, o aplicaciones móviles. Para buscar casa, para comprar carro para que te limpien la casa. Son Startups que impactan a cientos de miles de Colombianos todos los días. Y nadie los ve como un medio, para hacer alianzas, promociones, y muchas otras actividades que pueden beneficiar a una marca.

  • Los Startups, se basan generalmente en ideas que persiguen necesidades desatendidas en el mercado, o necesidades que se podrían atender mejor usando la tecnología. Por ejemplo leía esta semana en eltiempo sobre Bodaplanes, un Startup que ofrece paquetes all inclusive para planear una boda y todo el proceso se hace por Internet, es tan fácil como comprar un paquete de vacaciones. 
  • Los mercados cambian muy rápido y siempre hay emprendedores esperando a saltar en las nuevas oportunidades que se presentan, y nunca ha sido más fácil innovar que en esta época en donde se puede construir tecnología con tanta facilidad. 
  • Si vamos a través de la historia de la publicidad online vamos a ver que lo que hemos logrado construir hasta hoy se debe a la innovación de Startups no a la innovación de las empresas que ya estaban establecidas.
  • Miremos por ejemplo la década pasada. 

  • En el año 2000 un Startup llamado Google que había desarrollado una tecnología para indexar la web lanza Adwords, una forma de desplegar enlaces de texto relevantes basados en lo que las personas buscan, esta idea cambio totalmente la forma como se hace publicidad. 15 años está tecnología sigue siendo relevante.

  • Tan solo 3 años después Google lanza su nueva plataforma de publicidad, Adsense que permitía utilizar parte de la tecnología desarrollada en Adwords para desplegar enlaces de texto relevantes, con base en el contenido del website que se despliega, esta idea cambió nuevamente la forma como se pensaba la publicidad online. 12 años después esta tecnología sigue siendo relevante, y Google ya no es un Startup.

  • En el 2007 otro Startup llamado Facebook lanza los Social Ads, una forma de desplegar publicidad basada en las conexiones sociales y preferencias que una persona puede tener dentro de la red social. Esto revolucionó la industria de la publicidad, el contexto ya no era la única forma de hacer targeting en Internet.

  • En el 2008 cinco diferentes Startups se lanzaron a revolucionar los Adnetworks y construyeron los primeros DSPs, una tecnología que por primera ves alejaba a la publicidad online de el alcance y la frecuencia para hacer ofertas en tiempo real por espacios publicitarios. Hoy, tan solo 7 años después hay cientos de DSPs y la tecnología es relativamente fácil de construir. 

  • En el 2009 el Startup Admob lanzó un Adnetwork para móviles, basados en la experiencia de casi 10 años que se tenía con esta tecnología en la web y los retos que traía el entorno móvil. Prácticamente se inventaron una nueva categoría que fue la publicidad en teléfonos móviles, en donde en un principio no reinaba el browser sino las Apps. 
  • Tuve la Oportunidad de conocer a Omar Hamoui fundador de Admob hace un par de meses en Silicon Valley. Para el la idea de llevar la tecnología de los Adnetworks a móviles era un paso natural en la publicidad, y si lo vemos ahora 6 años después seguramente lo es, su gran mérito es que el lo vio cuando habían muchas barreras de entrada y nadie lo estaba haciendo. 

  • Hay una relación natural entre los Startups y las marcas. Por un lado los Startups están buscando clientes, o alianzas para acelerar su crecimiento y las marcas están buscando diferenciarse a través de la innovación.

  • El principal resultado que una marca debe esperar de trabajar con un Startup es acelerar esté proceso de innovación. 
  • ¿Cómo?

  • Probando nuevas herramientas de mercadeo. Cuando Groupon era un Startup los primeros clientes, no tenían forma de saber si iba a funcionar, simplemente tomaron el riesgo de utilizar una nueva forma de traer clientes a sus negocios.
  • Nuestros primeros clientes nos sabían que nuestra tecnología iba a funcionar para crear contenido original online, pero también confiaron en nosotros y tomaron el riesgo, y gracias a eso fueron pioneros en influencer marketing.

  • Otra de las ventajas de trabajar con Startups es contagiarse del espíritu emprendedor. Para las grandes empresas cambiar es difícil y lento. En los Startups el cambio constante es lo único que se puede predecir. La flexibilidad y la adaptabilidad se está volviendo un tema cada ves más importante en mercadeo, el poder reaccionar rápidamente antes la respuesta del consumidor es una de las características que está definiendo a las empresas exitosas. Trabajar con Startups es una forma de ver los mercados desde una perspectiva en donde no hay barreras.

  • Que mejor para una marca que asociarse con un producto nuevo, fresco que trae una idea diferente, la simple asociación le agrega valor a la marca en los ojos del consumidor. Especialmente para marcas que quieren seguir siendo relevantes para los jóvenes y jóvenes adultos. 

  • Los Startups son rápidos, es su naturaleza, esta velocidad es algo que pueden aprovechar las marcas para lanzar pilotos rápidamente en el mercado, probar nuevas tecnologías, nuevos servicios o productos que puedan fortalecer su estrategia de marketing rápidamente. 
  • Por ejemplo hay un Startup Colombiano que se llama connect my dog, que se encarga de llevarte la comida de tu perros a domicilio más otros productos como juguetes, ropa. O servicios como peluquería, baño y otros servicios. Imaginen por un momento todas las marcas asociadas a esta industria y todas las ideas que se podrían ejecutar con este Startup, ellos tiene una base de datos de los dueños de perros y ¡tienen entrada a su casa! Las posibilidades son infinitas, para lanzar actividades promocionales con ellos.
  • En USA la pregunta no es si una marca debe hacer una alianza con un Startup, es como una marca puede hacer alianzas con Startups, ellos saben los beneficios que esto puede traer, y ya hay un ecosistema que permite que esto pase.

  • Gap por ejemplo ha sido una marca muy activa haciendo alianzas con Startups, en el 2010 para la temporada navideña hizo una alianza con Foursquare que estaba muy de moda en esa época. Todas las personas que se chequearan en la tienda obtenían un descuento. 
  • En el 2012 también para la temporada navideña hizo una alianza con TaskRabbit un Startup que permite que uno pueda pagarle a un tercero por hacer trabajos como, el mercado, pasear las mascotas, organizar una fiesta, entre muchos otros. Las personas que gastaran en GAP más de $75 tenían un un cupón por $25 en TaskRabbit.
  •  Estas alianzas tienen un efecto positivo para la marca, incrementa las ventas durante navidad y dan muchas oportunidades para hacer PR, a las personas les gusta escuchar este tipo de historias que reúnan a las marcas que aman con los servicios nuevos de los que todo el mundo está hablando. Para el Startup es la posibilidad de tener nuevas personas que prueben el producto, asociarse con una marca reconocida y darse a conocer a través de la prensa.

  • En el 2013, un Startup de apenas dos años llamado Uber hizo una alianza con la NFL. Resulta que los jugadores de futbol americano son muy propensos a accidentes entre las 2 y las 4 de la mañana por manejar en estado de embriaguez. Uber aprovechó las críticas que estaba recibiendo la NFL y le dio a cada jugador $200 dólares de crédito para que solicitaran el servicio de Lujo de Uber cuando salieran de fiesta.  La noticia salió en casi todos los medios y Uber dio un golpe de opinión con la alianza mientras la NFL se benefició también cambiando el tono de la conversación.

  • En 2012 Square un Startup que permite que cualquier persona con un smartphone pueda recibir pagos por tarjeta de crédito. Cerro una alianza con Starbucks para operar en 7 mil cadenas de la compañía. Esto le permitió a Starbucks ser un pionero en mobile payments y a Square en expandir su nueva tecnología rápidamente.
  • Esto es posible porque las marcas están a la caza de oportunidades de trabajar con Startups, y los Startups a su ves están buscando oportunidades para hacer alianzas con grandes marcas.
  • Las principales compañías como Coca-Cola o L'Oreal ya están incorporando un nuevo cargo, el VP de Innovation and Entrepreneurship cuya única función es hacer alianzas con Startups que puedan acelerar la innovación dentro de la organización.

  • En USA ya existe un ecosistema muy fuerte para promover esos encuentros entre las marcas y los Startups, las agencias juegan un papel muy importante y también existen plataformas que se encargan de hacer esa conexión. Esta experiencia la vivimos nosotros en themidgame.
  • A través de la lista de Y Combinator, el último programa de aceleración en el que participamos nos llego una invitación de una plataforma que se dedica a reunir Startups con Marcas. Ellos tenían un pitch para un cliente fortune 500 y nos invitaron a enviar una idea usando nuestra tecnología. Lo hicimos y después de unas semanas nos informaron que habíamos sido seleccionados para ir a Chicago a presentar y participar por un piloto con esta gran marca. Estuvimos en Chicago dos días y presentamos ante el equipo de marketing junto con otros 7 Startups. Habían tecnologías para medir el impacto de promociones en retail, para medir el impacto de el contenido generado por los usuarios con respecto a la marca entre muchas otras. Nosotros presentamos una estrategia de generación de contenido original a través de influencers atado a una promoción. 
  • Una semana después nos informaron que habíamos ganado y que todo el equipo de marketing de esta compañía nos visitaría en California para que hiciéramos un Workshop de tres días. Yo literalmente no podía creer como sin ningún contacto dentro del cliente o sus agencias habíamos podido hacer esto. Sentí la verdadera meritocracia. Y sentí gran admiración por esta marca que está muy interesada en innovar, en trabajar con emprendedores y en contagiarse de el espíritu emprendedor para aplicarlo a su organización. 
  • Eso es lo que nos falta en Colombia. Ya tenemos un ecosistema de Startups que está creciendo, ya algunas marcas se están empezando a dar cuenta de este potencial. Necesitamos que esto pase más frecuentemente y que en las estrategias de las marcas esté el buscar trabajar con Startups.
  • Si no se acuerdan de nada de esta conferencia, quiero que se acuerden de solo una cosa. "Las marcas que aprendan a trabajar con Startups van a tener una ventaja significativa en su capacidad de innovar"

  • El 70 20 10 es un modelo que muchas de las grandes marcas siguen y que es relevante a la charla de hoy. El modelo dice que el 70% del presupuesto de marketing se debe invertir en lo que ya está comprobado que funciona. El 20% en lo que se cree que funcionará pero no está probado. Y el 10% en lo que no está probado y no se sabe si funcionará. 
  • Esta estructura permite a las marcas innovar sin miedo a obtener resultados adversos, sin miedo al fracaso. Ya que es esta es una de las principales por las que es difícil innovar en las grandes empresas, innovar significa tomar riesgos y tomar riesgos significa estar preparado para fracasar y aprender de los fracasos. 
  • Esta estructura le ha permitido a marcas como Coca-Cola, no solo ha hacer alianzas con Startups sino a montar un programa de aceleración y apoyo financiero a Startups. Y no lo hacen solo por el dinero que puedan ganar sino por la creatividad e innovación que puede traer a su negocio el estar relacionado con emprendedores llenos de nuevas ideas.

  • El mensaje es simple. No hay que quedarse esperando a que los Startups toquen la puerta, porque la puerta de las grandes compañías y agencias puede ser difícil de alcanzar. Hay que salir a buscar los Startups, participar en eventos como Colombia Startup, ir a los almuerzos de networking a HubBog, ir visitar al cluster de Startups que se están formando en Medellín y Cali. 
  • Hay muchas formas de involucrarse con lo que está pasando en el ecosistema de Startups en Colombia. Y alguien en la marca y en la agencia debería tomar el rol de explorar activamente esas posibilidades.
  • La próxima ves que escuchen sobre un evento para Startups en ves de pensar, "No es para mi" piensen en las grandes oportunidades de alianzas que se pueden encontrar.

  • Agradezco mucho al IAB por tenerme acá hoy representando una gran comunidad de emprendedores. Y los invito a que si quieren hablar de emprendimiento o de influencer marketing me busquen.


Gracias a todas las personas que asistieron a la conferencia y gracias por el feedback positivo.



Las 5 claves para ser elegidos en Start-UP Chile

El post original fue hecho en Febrero 14 del 2014. Sin embargo como ha sido de gran utilidad y decidí dejar mi viejo blog de Wordpress para pasarme a Post Heaven quiero publicar este post acá de nuevo. 


 ----- El pasado 9 de Diciembre nos informaron que themidgame (mi emprendimiento junto con Andrés Felipe Díaz) había sido seleccionado para participar en el prestigioso programa Start-UP Chile, lo que nos representa la posibilidad de recibir un apoyo económico e ir a participar en el programa por seis meses a Chile. Después nos enteramos que habíamos sido uno de los 100 emprendimientos de entre más de 1900 empresas que aplicaron, lo cual nos hizo sentir cierto orgullo de nosotros y de nuestra idea. Con este post simplemente quiero compartir nuestra experiencia en el proceso de aplicación y lo que yo creo que fue clave para que nos escogieran, espero que esta información le pueda servir a otros emprendedores que planeen aplicar o re aplicar en el futuro.

1. No  participe por participar en Start-Up Chile

  Estadísticamente las posibilidades de quedar en el programa son de poco más del 5%, si quieren aplicar deben hacerlo con el compromiso de que van a mandar la mejor aplicación posible, si no le apuntan a ser la mejor, seguramente no van a ser elegido. No se puede participar simplemente "a ver que pasa" por que seguramente van a perder su tiempo. Una de las principales características de los emprendedores es su pasión por lo que hacen, es importante reflejar esa pasión en el proceso de aplicación convirtiéndola en un compromiso por hacer la mejor aplicación posible. Nosotros nos tomamos la aplicación muy en serio y le dedicamos cuatro semanas a todos los detalles necesarios para hacer lo mejor que podíamos hacer con los recursos que teníamos en ese momento.  

2. Haga un plan identificando lo que no depende de usted

  Aunque el proceso es relativamente sencillo son los detalles los que los pueden destacar de otros participantes, por eso es importante hacer un plan para que ninguno de esos detalles se quede por fuera. Nosotros nos reunimos exactamente un mes antes de la fecha límite y leímos con detenimiento toda la información del programa, una ves estábamos seguros de que podíamos participar, hicimos un plan con un time table de tres semanas dejando una semana como comodín por si surgía algún imprevisto que nos requiriera más del tiempo esperado. Algunos puntos clave a la hora de planear es claramente diferenciar las cosas que puede hacer el equipo y las cosas que tendrán que buscar por fuera, en nuestro caso lo más critico era buscar una persona/empresa que nos ayudara con la filmación y edición del video y otra persona que nos ayudara a corregir en perfecto ingles el formulario escrito, esto nos implicaría tener que determinar un presupuesto (algo que no teníamos contemplado inicialmente) y conseguir las personas que nos ayudaran a hacer la mejor aplicación posible.  

3. Lea sus respuestas muchas muchas veces

  Una de las características de la aplicación es que tiene un límite de palabras corto para las respuestas, generalmente 100 o 200 palabras, lo que implica que hay que ser muy conciso en las respuestas en un idioma que en nuestro caso no es el principal, lo que le agrega un grado más de dificultad. Una de las cosas que creo que nos sirvieron fue que después de contestar y corregir el cuestionario escrito, lo leímos durante varios días, y todos los días le hacíamos unas pequeñas correcciones, así por el transcurso de casi una semana hasta que después de dormir y despertar aún seguíamos satisfechos con lo que estábamos leyendo. Es importante que cualquier detalle que no termine de convencer se discuta y se corrija, buscando la mejor forma de contestar sin caer claro está en el perfeccionismo. A nosotros nos sirvió mucho que la novia de Andrés nos ayudó con la corrección del ingles y la tuvimos con nosotros todo el tiempo, así podíamos debatir cual era la mejor forma de expresar una idea y ella nos ayudaba con las palabras exactas. Les dejo algunos ejemplos de nuestra aplicación:

What is the problem you are solving? 100 words

The Internet has allowed experts in every field to become online influencers through the distribution of highly targeted niche content. Advertisers cannot keep up with the massive growth of online influencers and it’s increasingly difficult to find, organize and communicate directly with valuable content creators. The current process of searching for influencers is labour-intensive, time consuming, unscalable and inefficient. Hence, to reach them, advertisers often revert to using traditional online advertising methods like ad-networks and search engine marketing. This has caused a major disconnect between publishers and advertisers, with advertisers losing out on the advantage and power of tailor-made sponsored content.

 

What is your product or service? 200 words

themidgame will revolutionize digital marketing by allowing advertisers to reach any niche audience in every industry through influence marketing. themidgame acts as a marketplace where advertisers can search, filter, find and contact influencers of any size and in any location and do business with them through tailor-made sponsored content. Finding influencers in any niche industry will be as easy as doing a search query, and sponsoring them as simple as clicking a button.

For influencers, they receive exposure to global and local advertisers that they never had before. It allows them to personally engage with advertisers and negotiate the value of their service; something they cannot do today with programs such as Google Adsense and others, which do not leverage their potential as content creators. Any influencer will be able to convert their online and social media presence into an online business by leveraging their influence in long tail niches. themidgame is the LinkedIn for influencers. It is the next evolution in digital marketing and will disrupt the industry by connecting advertisers and influencers on a personal, yet massive scale, completely changing the way marketing reaches long tail niche audiences.
 

4. Haga un guión

  El video es quizá la parte más importante de la aplicación ya que es ponerle cara al proyecto y convencer a un grupo de jurados.  Una de las cosas que fueron más difíciles para nosotros fue poder poner todo lo que queríamos en tres minutos de video. Empezamos escribiendo un guión con lo que queríamos decir y nos cronometramos diciéndolo, la primera ves nos pasamos de los 5 minutos, así que poco a poco fuimos ajustándolo y cortándole partes para llegar a los tres minutos, a pesar de esto el día de la grabación nos llevamos la sorpresa de que debido a los cortes y transiciones naturales del video aún necesitábamos cortar más. Así que como consejo dejen un espacio de diez o quince segundos para poder ser más flexibles en la edición. Algunos fragmentos de nuestro guión:

CONTEXT AND PROBLEM 31”

Andrés:

Experts in every field are becoming online influencers by distributing content targeting virtually every niche audience. Their professional content rivals mass media.

Andrés:

Awesome influencers are missing on the chance to meet sponsors that would love to contact them.

Carlos:

Advertisers cannot contact the millions of online influencers personally. Therefore, they use traditional online advertising to reach niche markets.

Carlos:

Communicating with influencers is a manual, non scalable and inefficient process. There is a profound disconnect between influencers and advertisers.  

5. Cuente una historia

  Cuando nos sentamos a planear el video teníamos un  punto claro que era, contar una historia, queríamos que el video reflejara varias cosas, nuestra decisión de volvernos emprendedores, nuestra pasión por el proyecto, nuestro arrojo para desafiar el status quo,  nuestra capacidad para trabajar en equipo  y sobre todo, queríamos mostrar que éramos jóvenes bien preparados que habíamos viajado y que podíamos entender un mercado global. Ese fue el punto de partida. Afortunadamente cuando habíamos tomado la decisión de crear la empresa la novia de Andrés nos había grabado, y nos había hecho una pequeña entrevista en video. Aunque no tenía buena luz ni calidad de imagen creímos que era muy importante mostrar ese momento como el punto de partida de el sueño que queríamos seguir construyendo en Chile. Logramos convencer a otros emprendedores que nos ayudaran a grabar el video con un presupuesto de USD200 y nos hicieron el favor, les estaremos siempre agradecidos ya que nos ayudaron a llegar hasta Chile, aquí les dejo el resultado:     

Espero que este post le pueda servir a alguien como una guía para quedar seleccionado en este gran programa, yo aún me encuentro en Colombia a dos semanas de viajar, seguramente desde allá podré bloggear más sobre la experiencia.

¿Amor a primera oída?

Personalmente nunca he sido un gran lector. Leer no hace parte de mis grandes placeres en la vida pero lo hago porque me gustan las grandes historias. Es muy difícil para mi ver un documento/libro/sitio web y tomarme el tiempo de leerlo. Mi instinto natural siempre está en dar un vistazo rápido y tratar de solo leer las partes más importantes. Esta es una habilidad muy útil para navegar en internet pero un gran defecto a la hora de tener que leer.

En el 2013 Andrés mi socio y amigo. Me dijo que estaba "escuchando" el libro de Steve Jobs. Yo conocía el concepto de audiolibros, pero era ignorante de que fueran tan populares. Le pregunté como los escuchaba y contó de Audible una empresa de Amazon que vendía audio libros que se podían oír en un PC, Celular o Tablet.

Esto me despertó mucha curiosidad y empecé yo también a escuchar el libro... ¿fue amor a primera oída?

Desde pequeño siempre había sabido que mi sentido más desarrollado había sido el oído pero esto lo confirmaba completamente, la experiencia para mi es totalmente diferente a leer, la comprensión de lo que estoy oyendo es infinitamente mayor a cuando leo.

Desde el 2013 he leído muchos libros, entre ellos los cinco libros de A song of Ice and Fire  popularmente conocido como Game of Thrones. También he leído muchos libros de negocios y emprendimiento que son muy recomendados en Internet y que han sido de gran inspiración para mi vida como emprendedor.

Esta es la lista de los libros de este tipo que he escuchado desde el 2013 sin un orden en particular:


Rework

By Jason Fried, David Hansson

En Rework Jason Fried y David Hansson comparten su interesante filosofía de la vida y de la forma de hacer negocios, llevando el minimalismo al máximo y triunfando con estrategias que desafían el pensamiento común.

Un libro absolutamente recomendado para las personas que piensan que para crear una empresa se necesita mucho tiempo o dinero, o ambos.


Remote

By Jason Fried, David Heinemeier Hansson

Otro libro de Jason Fried, en el que explica como trabajar en una oficina ya no tiene tanto sentido en este momento. La tecnología ha llegado hasta tal punto que es posible que muchas personas trabajan por un fin común sin estar juntas en un mismo espacio físico

El libro no es tan bueno como Rework y es aveces obvio, sin embargo es una buena guía para todas las personas que deben o quieren trabajar a distancia de sus colegas. También para los que quieren soltarse de la atadura de estar en un lugar todos los días.

En este Ted Talk Jason explica un poco su filosofía.


Venture Deals

By Jason Fried, David Hansson

Este es un libro que habla detalladamente de como es el proceso de levantar capital de fondos de capital de riesgo (Venture Capital), especialmente en Silicon Valley. Es un libro que toda persona que piense algún día hacerlo debe leer al menos dos veces.

Cuando yo lo leí veía lejana la posibilidad de que lo que estaba aprendiendo me fuera a servir en el corto plazo, sin embargo, un año y medio después ya estaba aplicando lo que había aprendido.


Influencer

By Kerry Patterson, Joseph Grenny, David Maxfield

Por los días que compre el libro estaba con gran curiosidad por saber que hacía a una persona influyente en Internet. Empecé a buscar y fue uno de los primero que encontré con buenas recomendaciones así sin pensarlo mucho lo compré. Al final no resultó el libro para lo que estaba buscando.

El libro trata de describir y analizar lo que hace que una persona sea un influenciador en su contexto, sin embargo no me gustó mucho ya que el libro da a entender que las personas que influencian lo hacen a propósito, con conciencia y con estrategias especiales. Sin embargo yo opino que la mayoría personas que ejercen real influencia es porque creen en algo con tal pasión que se contagia. Eso no requiere de una gran estrategia.


How to Win Friends & Influence People

By Dale Carnegie

Después de la insistencia de Andrés y de ver que este es uno de los libros más recomendados de negocios, decidí comprarlo. La verdad me pareció un libro muy fácil de digerir ya que es narrado principalmente con ejemplos que aunque son de hace varias décadas se aplican perfectamente a cualquier época.

El libro tiene grandes enseñanzas sobre cómo relacionarse con las personas, sin embargo mi forma de ser nunca me dejaría aplicar lo que leí en el libro ya que valoro la autenticidad con la que trato a las personas y no podría aplicar “técnicas” para conseguir cosas. Debe ser por eso que no soy un buen vendedor. Pero así es mi personalidad.

Este libro es muy bueno para la gente que le gustan las ventas, la política, el networking, y todo lo que se relacione con conocer y comunicarse con muchas personas.


The tipping point

By Malcolm Gladwell

De este libro tengo el grato recuerdo de oírlo cuando visitamos con Andrés por primera vez San Francisco. Recuerdo estar en un bus camino a Sausalito oyendo este libro.  

El libro habla de cómo pequeños cambios que al principio parecen imperceptibles pueden generar un cambio gigante cuando se descubre la escencia de los problemas. Es un libro que vale la pena leer solo por cultura general ya que ofrece otra perspectiva de ver nuestra sociedad.


Delivering Happiness

By Tony Hsieh

Este fue mi libro favorito del 2014. El libro es una mezcla de varias cosas. Es una especie de Autobiografía de Tony Hsieh inversionista inicial de Zappos y después CEO por más de 10 años. También es un libro sobre cultura corporativa y la importancia que tiene para definir el curso de una empresa.

Gran historia y grandes enseñanzas sobre como ser un emprendedor, como luchar por lo que se quiere y cómo construir algo con visión de largo plazo. Recomendadisimo.



The Art of War

By Sun Tzu

Este es otro de los libros que muchas personas en Internet dicen que todo empresario debe leer, a pesar de haber sido escrito hace ya varios siglos.

Desde la perspectiva de negocios creo que el libro es demasiado militar, y personalmente no me gustaría dirigir una empresa así. Sin embargo para empresas que se encuentran en situaciones extremadamente difíciles y que deben luchar para sobrevivir fuertemente con sus competidores es un libro que tiene muchas enseñanzas.

Yo personalmente aprecié el libro por su valor histórico y me maraville pensando en Sun Tzu y en todas las batallas que tuvo que librar, ganar y perder para poder escribir un libro tan detallado sobre la guerra.


Startup CEO: A Field Guide to Scaling Up Your Business

By Matt Blumberg

Este es un libro puramente de negocios que toca todos los aspectos a los que un CEO se debe enfrentar en la vida de un Startup y más allá cuando la empresa está establecida. Aspectos como el manejo de una junta directiva, contratación de ejecutivos y otros empleados, trabajar con recursos humanos, establecer una cultura, motivar al equipo, enfrentar situaciones difíciles. Todos estos aspecto y más se tocan en el libro.

A mi particularmente me gustó ya que pude aprender y pensar en cosas que no sabía y que eventualmente tendré que enfrentar en mi vida profesional.


All Marketers Are Liars

By Seth Godin

Como un apasionado de la comunicación me gusta mucho la forma como escribe Seth Godin, es un maestro a la hora de expresar puntos complejos de manera simple, con ejemplos digeribles y con gran claridad.

Este libro habla principalmente de cómo todas las personas involucradas en marketing deben saber contar una historia y de cómo esta historia debe ser lo suficientemente buena para no perderse en todo el mar de comunicación en el que vivimos. Rescata lo que es el valor de una marca y de cómo una buena historia le puede dar vida por mucho tiempo. Mientras que las marcas o productos que no se enfocan en construir una buena historia no triunfan en el largo plazo.


The Icarus Deception

By Seth Godin

Después de leer All Marketers Are Liars quería leer otro libro de Seth Godin, así que después de buscar decidí comprar este. Sin embargo mi experiencia no fue tan grata como con el anterior. Este no es un libro sobre marketing sino un libro sobre como debemos luchar por hacer las cosas que nos gustan y hacerlas tan bien que podamos vivir de ellas. Habla de como en la sociedad actual es difícil soñar en grande e invita a los lectores (o escuchadores en mi caso) a que persigan sus talentos.

El libro no causó mucho impacto en mi ya que yo ya sentía en ese momento que estaba persiguiendo mis sueños y que lo había dejado todo a trás para hacerlo. Sin embargo me habría gustado mucho haber leído este libro alguno años atrás cuando aún estaba en una oficina trabajando de 9 a 6.


Zero to One

By Peter Thiel, Blake Masters

Peter Thiel es reconocido por haber sido uno de los co-fundadores de Paypal. En este libro explora la filosofía detrás de construir una empresa revolucionaria.

El punto principal del libro habla de como las creencias convencionales nos hacen pensar que la competencia es buena para las economías. Sin embargo la competencia poco a poco mata la innovación en las industrias. En el libro se analiza la industria automotriz, la industria de las aerolíneas entre otras que no han innovado significativamente en las últimas décadas por estar en mercados altamente competitivos.



The Hard Thing About Hard Things

By Ben Horowitz

Muchos libros hablan de como ser un CEO o como se debe dirigir una empresa asumiendo que todo está bien. En este libro Ben Horowitz habla de cómo dirigir una empresa cuando todo está mal y se enfoca principalmente en lo que aprendió en los momentos más difíciles de crisis en las dos empresas que dirigió.

Es un gran libro que el mismo define como un libro que prepara a los CEOs para los momentos de guerra, cuando todo parece que está perdido.

Así como Startup CEO habla de los varios aspectos que se deben tener en cuenta para construir una gran empresa, sin embargo lo hace desde la perspectiva de los momentos difíciles.



Ya me cansé de escribir, creo que haré una segunda versión de este Post cuando haya oído otros tantos libros.